La poule et l’œuf : pourquoi les véganes ne mangent pas d’œufs ?

En parlant de votre mode de vie végane, les gens ont tendance à comprendre votre choix quand vous expliquez pourquoi vous préférez éviter le lait et la viande. Par contre, le sujet des œufs soulève beaucoup de questions. Les poules pondent de toute façon des œufs, alors pourquoi ne les mangerions-nous pas ? Il y a pourtant de très bonnes raisons pour ne pas manger d’œufs : la poule est probablement l’espèce la plus maltraitée sur terre. Trouvez-vous parfois difficile d’expliquer pourquoi vous ne mangez pas d’œufs ? Nous énumérons ici tous les arguments.

La définition du véganisme

Par définition, le véganisme est un mode de vie qui s’efforce d’éviter toute utilisation d’animaux pour la nourriture, les vêtements, les divertissements, les expériences ou toute autre fin. Les véganes ne mangent donc pas d’œufs, car ils proviennent d’animaux. Cependant, dire que c’est la fin de l’affaire serait une injustice envers les poules.

Les poules de l’industrie des œufs sont tuées après une fraction de leur espérance de vie naturelle.

Quelle est l’espérance de vie d’une poule ?

En fonction de la race, les poules peuvent vivre jusqu’à 10 ou 15 ans ; il y a même des poules qui ont vécu jusqu’à l’âge de 20 ans. Dans l’aviculture cependant, les poules vivent rarement plus d’un an et demi.

Les poules pondeuses sont abattues après 18 mois en moyenne.

Pour être économiquement rentables, les poules pondeuses doivent rester aussi productives que possible. La plupart des œufs sont pondus la première année et le nombre d’œufs diminue progressivement par la suite. Voilà pourquoi les poules pondeuses sont généralement abattues entre l’âge de 12 et 18 mois.

Les coqs sont gazés ou broyés vivants après leur naissance.

Lors de l’éclosion des œufs, il n’y a pas que des poussins femelles qui naissent : environ la moitié des œufs deviennent des coqs. Comme ils ne pondent évidemment pas d’œufs, ces poussins sont sans valeur pour l’industrie des œufs. Leur race les rend inadaptés à l’industrie de la viande, pour laquelle on élève des poules qui prennent du poids très rapidement. Par conséquent, les poussins mâles sont gazés ou broyés vivants peu après leur naissance.

Poules malades en aviculture

Les poules sont très vulnérables, car elles vivent à l’étroit dans des conditions non naturelles (voir ci-dessous). De nombreuses poules meurent donc de maladies ou de blessures avant même d’avoir atteint l’âge de 18 mois. Selon les chiffres les plus récents du Ministère de l’Agriculture et de la Pêche, il s’agit de 10 % des poules pondeuses (le secteur parle d’« abandons »).(1) 

Les conditions de vie des poules pondeuses

9,2 millions de poules pondeuses en Belgique

En 2018, la Belgique comptait 48,1 millions de poules dans l’industrie avicole. En les décomposant en sous-secteurs, on obtient les chiffres suivants pour la Belgique :

  • – 32,3 millions de poules de chair
  • – 9,2 millions de poules pondeuses pour les œufs de consommation
  • – 2,1 millions de poules pondeuses pour les œufs à couver. Les œufs à couver sont des œufs qui sont éclos dans des couvoirs pour l’industrie des œufs et de la viande. Les chiffres ne font pas de distinction entre les poules qui pondent des œufs pour l’industrie des œufs et celles qui pondent des œufs pour l’industrie de la viande.
  • – 3,8 millions de poulettes, c’est-à-dire des poules pondeuses qui n’ont pas encore pondues d’œuf. Les chiffres ne distinguent pas les poules destinées à pondre des œufs de consommation de celles destinées à pondre des œufs à couver.

Source: Pluimveeloket(2)

Bien qu’il y ait au moins 9,2 millions de poules pondeuses en Belgique, on les voit rarement. Ceci est dû au fait que la plupart des poules vivent très serrées dans des poulaillers fermés.

poules pondeuses

En moyen 37.000 de poules par exploitation

Ces dernières années, le nombre d’exploitations avicoles a diminué alors que le nombre de poules pondeuses est en augmentation. Cela signifie qu’il y a de plus en plus d’oiseaux par exploitation. En 2017, un élevage de poules pondeuses en Flandre comptait en moyenne 37.000 poules par exploitation.(3) Les grands poulaillers ne sont pas seulement extrêmement stressants pour les poules, ils augmentent également le risque de zoonoses. Cela constitue non seulement une menace pour la santé publique, mais signifie également qu’au moindre risque d’épidémie, toutes les poules du poulailler sont tuées, comptant des (dizaines de) milliers d’animaux.

4 systèmes de logement

Les œufs sont divisés en quatre catégories – également appelé système de logement – en fonction du mode d’élevage des poules :

  • – Fermes biologiques (code 0)
  • – Systèmes d’élevage en plein air (code 1)
  • – Poules élevées au sol (code 2)
  • – Cages aménagées (code 3)

En Belgique, environ 4,8 % des poules pondeuses sont élevées selon le mode de production biologique, 12,2 % dans des systèmes d’élevage en plein air, 46,4 % comme poules élevées au sol et 36,7 % des poules vivent dans des cages aménagées.(4)

Cages aménagées : une feuille A4 par poule

Les cages aménagées ont une surface de 750 centimètres carrés par poule : cela représente un peu plus d’une feuille A4 par poule, ce qui ne suffit même pas pour pouvoir étirer les ailes. En Wallonie, les cages aménagées seront interdites à partir de 2028, mais en Flandre, cela ne reste qu’une promesse. Ces œufs ne sont guère vendus au supermarché, mais sont largement transformés dans des produits alimentaires tels que la mayonnaise, les biscuits ou les gâteaux (voir plus loin).

Les autres systèmes offrent certes un peu plus d’espace, mais l’espace reste très limité : par exemple, il est encore autorisé de garder neuf poules par mètre carré ; pour les poules de ferme biologique, il s’agit de six poules par mètre carré.

Pas d’espace extérieur pour les poules élevées au sol

Les poules élevées au sol ne doivent pas disposer d’un espace extérieur, celui-ci étant réservé aux poules élevées en plein air (12% des poules pondeuses belges) et aux poules de ferme biologique (4,8%). Les poules élevées au sol passent donc leur courte vie dans des poulaillers fermés où elles ne disposent que de peu d’espace. L’appellation ‘poules élevées au sol’ est également trompeuse. Un tiers seulement de la surface par poule doit être recouverte de litière. (5) Cela signifie que les poules doivent souvent poser leurs pattes sur un grillage douloureux ou une surface dure.

Élevage en plein air

Dans les exploitations d’élevage en plein air, des sorties sont prévues pour permettre aux poules d’accéder à un espace extérieur limité. Mais comme elles sont nombreuses, toutes les poules n’ont pas la possibilité de sortir. Les conditions de vie dans le poulailler sont d’ailleurs identiques à celles des poules élevées au sol.

Les poules de ferme biologique sont abattues de la même manière.

Le logement des poules de ferme biologique est similaire à celui des poules élevées en plein air. Dans les poulaillers, 3.000 animaux peuvent être élevés avec un maximum de 6 poules par mètre carré. En plus, les coqs sont également tués pour les œufs biologiques et les poules sont abattues de la même manière bien avant leur fin de vie naturelle.

Les poules pondeuses d’élevage

Dans l’industrie, on fait une distinction claire entre les poules pondeuses et les poules de chair. Les poules pondeuses sont sélectionnées pour certaines caractéristiques : les poules doivent pondre le plus d’œufs possible avec le moins de nourriture possible. Il en résulte des poules très vulnérables qui souffrent de problèmes de santé importants (rappelons le taux de mortalité de 10 %).

œufs

25 œufs par mois

Au cours de leur courte vie, les poules pondeuses pondent environ 25 œufs par mois pendant 15 mois. Il s’agit d’une différence énorme par rapport à l’ancêtre de la poule domestiquée, le coq doré (gallus gallus), qui ne pond que deux fois par an un nid de 20 œufs maximum pour se reproduire. En raison de la vitesse de ponte non naturelle, les poules pondeuses sont particulièrement sensibles aux maladies, aux fractures et aux infections d’oviductes. Ces infections peuvent entraîner le blocage des œufs, provoquant une mort douloureuse si elle n’est pas traitée. Les tumeurs sont également très fréquentes chez les poules pondeuses.

Pourquoi pas d’œufs de poules du jardin ?

Si vous avez lu ce qui précède, vous vous demandez peut-être ce qui pose problème avec les œufs de poules domestiques. Bien que ces poules soient sans aucun doute bien mieux loties que la poule pondeuse moyenne en Belgique, il y a quelques réserves à faire :

La poule provient-elle d’un éleveur ?

Il est très probable que la poule ait été acheté chez un éleveur. Dans ce cas, les coqs sont également tués immédiatement après leur naissance. Compte tenu des chiffres et faits mentionnés ci-dessus, vous pouvez vous interroger sur les conditions de vie des poules pondeuses. Acheter une poule chez un éleveur perpétue un système basé sur l’exploitation des animaux. C’est pourquoi nous déconseillons de racheter la liberté de poules pondeuses auprès des éleveurs : cette pratique est rentable pour l’éleveur et les poules sont remplacées par de nouvelles poules dans un cycle sans fin.

Rendre les œufs à la poule

En fonction de la race, les poules pondeuses domestiques sont également particulièrement vulnérables, car il s’agit généralement de races sélectionnées. La ponte continue des œufs consomme beaucoup d’énergie. De plus, les aliments proposés en magasin ne répondent pas toujours aux besoins nutritionnels de la poule. Il est donc préférable de donner les œufs à manger à votre poule. Cela peut paraître étrange, mais les œufs et la coquille d’œuf (le calcium !) contiennent beaucoup de nutriments que la poule peut bien utiliser. En plus, elles adorent cela !

Emmener votre poule chez le vétérinaire

Les poules sont des animaux intelligents qui ont chacun leur propre personnalité. Elles ont un système de communication complexe et les recherches démontrent que leur capacité cognitive est comparable à celle des chats et chiens. Elles ne sont pourtant généralement pas du tout traitées de manière égale. En réalité, les gens sont rarement prêts à payer une consultation vétérinaire pour une poule. Et pourtant, cela est nécessaire car les poules sont très vulnérables, comme nous l’avons mentionné précédemment. De plus, comme ce sont des animaux de proie, ils ne le montrent guère s’ils sont malades. Il est donc important de rester toujours vigilant et d’emmener votre poule chez le vétérinaire au moindre signe de maladie.

Avez-vous adopté une poule vous-même ou souhaitez-vous obtenir d’autres conseils sur les soins à apporter à une poule ? On vous conseille de consulter ce guide détaillé (en néerlandais) rédigé par la fondatrice de All For Animals.

Il y a de l’œuf dans plus d’aliments que vous ne le pensez, mais vous pouvez vous en passer.

Quand on pense à manger des œufs, on pense souvent aux préparations traditionnelles d’œufs, comme un œuf au plat ou une omelette. Mais les œufs sont également utilisés dans de nombreux produits du supermarché, tels que les sauces comme la mayonnaise, les biscuits, les gâteaux et même les substituts de viande végétariens. De plus, ces œufs proviennent souvent de poules en cage. Heureusement, il est parfaitement possible de s’en passer !

Produits sans œufs au supermarché

Gâteaus sans œufs*

Sauces sans œufs

Remplaçants de viande véganes*

(* Ces deux pages font partie de notre campagne Try Vegan. Cette campagne n’existe pas actuellement en français. Nous travaillons sur une version française pour 2022. Entre-temps les liens dirigent vers les pages de la campagne néerlandaise.)

Recettes sans œufs

Un cake au chocolat sans œufs ou même une quiche végane ? C’est délicieux et facile à faire ! Regardez nos recettes véganes pour plus d’inspiration.

Sources :

1:  Pluimvee – Departement Landbouw en Visserij

2: Pluimveeloket – Informatie Belgische/Vlaamse kippensector

3: LARA – Uitdagingen voor de Vlaamse Land- en Tuinbouw

4: Pluimveeloket – Informatie Belgische/Vlaamse kippensector

5: Vilt – Welke regels gelden voor welk leghennenhouderijsysteem?

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